Qué Hacer Si Tu Niño Revela Que Ha Sido Abusado Sexualmente

Información Para Padres y Cuidadores

De National Child Traumatic Stress Network

¿Qué es Divulgar o Revelar?

El divulgar, develar o revelar es cuando un niño le informa a otra persona que él ha sido abusado sexualmente. Este es un proceso difícil y aterrador para los niños. En el caso de algunos niños que han sido abusados sexualmente, el revelar completamente lo que les sucedió puede tomarles semanas, meses, o incluso años. Muchos niños nunca le cuentan a nadie acerca del abuso. Es importante recordar que generalmente:

  • Las niñas son más propensas a revelar lo que les sucedió que los niños
  • Los niños en etapas escolares tienden a decirle lo que le sucedió a un cuidador
  • Los adolescentes son más propensos a contarles a sus amigos

Los niños muy pequeños tienden revelar el abuso de manera accidental porque no tienen tanta comprensión de lo que les ha ocurrido, o las palabras para explicarlo Los niños suelen tener problemas para hablar del abuso sexual y por lo regular se lo guardan. Algunas de las razones para estas reservas pueden incluir:

  • Miedo de que el abusador los lastime a ellos o sus familias
  • Miedo a que no se les vaya a creer, o que se les culpe, y se metan en problemas
  • Preocupación que los padres se vayan a molestar o enojar
  • Miedo a que la divulgación vaya a perturbar a la familia, especialmente si el abusador es parte de la familia o una amistad
  • Miedo a que si ellos divulgan podrían ser separados de sus familias

La divulgación puede ser particularmente difícil para los niños pequeños pues en estos niños el lenguaje y desarrollo son limitados. Si el niño no entiende que el abuso es malo, esto puede provocar que el niño(a) no le diga a nadie.

¿Qué debo de hacer si sospecho que mi niño ha sido abusado sexualmente?

Si usted piensa que su niño ha sido abusado sexualmente, está bien hablar con él al respecto. Sin embargo le sería útil el primero consultar recursos que le ayuden a aprender más sobre el abuso sexual infantil, como la hoja de abuso sexual de niños en La Red Nacional Para el Estrés Traumático Infantil.

Es importante mantener la calma cuando se hable con niños que posiblemente han sido abusados sexualmente. Usted les puede preguntar directamente a los niños si alguien les ha tocado su cuerpo de una manera que no les gustó o si los obligaron a hacer cosas que ellos no querían hacer. Si le preocupa hablar con su niño sobre el tema de abuso sexual tal vez usted podría pedir ayuda al pediatra de su niño o de un profesional de salud mental que tenga conocimiento sobre abuso sexual infantil.

¿Qué debo de hacer si mi niño devela abuso sexual?

Su reacción ante lo que le revele su niño tendrá un gran impacto en cómo su niño enfrente el trauma del abuso sexual. Los niños cuyos padres/cuidadores los apoyan tienden a recuperarse más rápido del abuso (Referencias 3 y 4). Para que usted pueda ser una fuente de apoyo, es importante que:

  • Permanezca tranquilo. El saber que su niño ha sido abusado puede provocar fuertes emociones, pero si usted se molesta, enoja, o pierde el control, esto hará más difícil que su hijo siga hablando de lo que le ocurrió.
  • Le crea a su niño y le asegure que él no tiene la culpa de lo que le sucedió. Elogie a su niño por ser valiente y por contarle del abuso sexual.
  • Proteja a su niño manteniéndolo alejado del abusador e informando inmediatamente a las autoridades locales. Si usted no está seguro a quien contactar, llame al ChildHelp® National Child Abuse Hotline al 1.800.4.A.CHILD 1.800.422.4453.
  • Obtenga ayuda. Además de obtener atención médica para enfrentar cualquier lesión física que su niño pueda haber sufrido (incluyendo enfermedades de transmisión sexual), es importante que su hijo tenga oportunidad para hablar con un profesional de salud mental que se especialice en abuso sexual infantil. Se ha demostrado que la terapia es efectiva en la reducción de angustia en las familias y los efectos del abuso sexual en los niños.
  • Asegúrele a su niño que usted lo quiere, lo acepta y que él es un miembro importante de la familia. No haga promesas que no pueda cumplir (como decirle que no le va a contar a nadie del abuso) pero dígale a su niño que usted hará todo lo que esté en su poder para protegerlo de mayor daño.
  • Mantenga a su niño informado sobre lo que sucederá después, particularmente con respecto a acciones legales.

He oído que algunos niños que revelan el abuso sexual “se retractan” más tarde. ¿Significa esto que estaban mintiendo?

No. De hecho, intentar “retractarse” — también conocido como retractación — es común entre los niños que revelan el abuso sexual. La mayoría de los niños que se retractan están diciendo la verdad, cuando originalmente revelan el abuso, pero puede ser que después tengan sentimientos encontrados sobre su abusador y sobre lo que ha ocurrido como resultado de la divulgación. Algunos niños son obligados por el abusador a jurar mantener el abuso en secreto, y al retractarse están tratando de proteger ese juramento. Algunos niños pueden tener dificultad en aceptar que el abuso sexual ocurrió y pueden presentar mecanismos de negación. En algunas familias, el niño es presionado a retractarse porque la divulgación ha perturbado las relaciones familiares. Un retraso en el proceso judicial del abusador también puede llevar al niño a retractarse para evitar más estrés al continuar la participación en el proceso legal. Hay un porcentaje muy pequeño de niños que se retractan por haber hecho una declaración falsa.

La idea de que algo similar a esto pudiera sucederle a mi niño es totalmente abrumador. ¿Qué puedo hacer para enfrentarme a mis propios sentimientos?

Sus sentimientos pueden variar desde la negación, el coraje o ira, tristeza, así como también sentimientos de frustración e impotencia. Si usted es un sobreviviente de abuso sexual infantil, el descubrimiento de que su niño ha sido también objeto de abuso, puede traer sentimientos y recuerdos dolorosos no resueltos en usted. El buscar ayuda para usted es una parte importante para obtener ayuda y apoyo para su niño.

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